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Día Mundial del SIDA
NIH da a conocer los galardonados con el Premio del Día Mundial del SIDA 2007

Jueves 29 de noviembre de 2007


Comunicado conjunto de los Drs. Elias Zerhouni, Jack Whitescarver y Anthony Fauci de los Institutos Nacionales de Salud


El 1 de diciembre, los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por la sigla en inglés de National Institutes of Health) se sumarán a las personas que, en el mundo entero, conmemoran el Día Mundial del SIDA. Más de 25 millones de hombres, mujeres y niños ya han fallecido víctimas de esta enfermedad, y se calcula que 33,2 millones de personas de todo el mundo están infectadas con el virus del VIH. Sólo el año pasado, aproximadamente 2,5 millones de personas quedaron infectadas con el VIH a nivel mundial, y 2,1 millones de pacientes fallecieron como resultado del SIDA.

El Dr. Jack Whitescarver, Director Asociado del NIH para las Investigaciones del SIDA, y director de la Oficina de Investigaciones del SIDA (OAR, por la sigla en inglés de Office of AIDS Research) señala: “En el Día Mundial del SIDA reafirmamos nuestro compromiso con la lucha mundial contra el VIH/SIDA. Esta pandemia sigue haciendo estragos devastadores en cada sector de la sociedad, afectando la estabilidad de las familias y de comunidades enteras, con graves consecuencias económicas y de seguridad nacional.”

Este año, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos adoptó el tema del Día Mundial del SIDA o sea, “El Poder de las Asociaciones” para recordarnos a todos (científicos, clínicos, legisladores, activistas, comunidades, familias, voluntarios de estudios clínicos y personas portadoras del VIH) que sólo el trabajo conjunto puede acabar con el VIH/SIDA. El NIH ha creado asociaciones de investigación con instituciones de investigación, organizaciones no gubernamentales, gobiernos, industrias, fundaciones y representantes de comunidades afectadas tanto de Estados Unidos como del mundo entero.

“En el Día Mundial del SIDA, aplaudimos los heroicos esfuerzos de investigadores y participantes en ensayos clínicos que han dedicado su tiempo y energía a ayudarnos a encontrar formas efectivas para prevenir el VIH/SIDA, así como nuevos tratamientos que ayuden a quienes ya han contraído la infección”, afirma el Dr. Elias Zerhouni, Director de los Institutos Nacionales de Salud (NIH). “Aunque todavía queda mucho por hacer en la batalla contra el VIH, continuamos comprometidos con respecto al desarrollo de estrategias nuevas y mejoradas que nos ayuden a controlar y vencer a este virus.”

Desde que hace más de un cuarto de siglo se reportaron en Estados Unidos los primeros casos de lo que ahora se conoce como SIDA, el NIH ha establecido el programa de investigación del SIDA más importante y abarcador de todo el mundo, con una actividad de investigación integral que trasciende al NIH. El NIH respalda y lleva a cabo investigaciones básicas, clínicas y del comporamiento destinadas a comprender mejor los factores biológicos del VIH y en qué medida afectan al organismo, desarrollar nuevas terapias efectivas para tratar y controlar el virus, así como diseñar intervenciones dirigidas a prevenir nuevas infecciones.

“El mundo se encuentra en una etapa decisiva en el combate contra el VIH/SIDA”, afirma el Dr. Anthony S. Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID, por la sigla en inglés de National Institute of Allergy and Infectious Diseases), componente del NIH. “Aunque se han alcanzado importantes avances científicos en cuanto a tratamientos efectivos contra el VIH y métidos para prevenir la transmisión del VIH, este virus sigue diseminándose y muchas personas aún mueren sin razón.”

Las investigaciones financiadas por el NIH establecieron los cimientos para el descubrimiento y el desarrollo de terapias y regímenes antiretrovirales que han dado como resultado una mejor calidad de vida y una mayor expectativa de vida para quienes tienen acceso a dichos medicamentos. Por otro lado, las investigaciones del NIH han desarrollado tratamientos para las infecciones oportunistas y morbilidades relacionadas con el VIH, incluyendo tumores malignos, complicaciones neurológicas, tuberculosis y otras manifestaciones clínicas. Las investigaciones del NIH también han conducido a numerosos avances en la prevención del VIH, incluyendo la demostración de que la circunsición supervisada médicamente de hombres adultos puede reducir el riesgo de contraer el VIH por parte de personas heterosexuales. Aunque las investigaciones de la vacuna contra el VIH experimentaron recientemente un revés con el fracaso de la vacuna candidata de Merck en el estudio clínico STEP, el NIH sigue comprometido con el desarrollo de una vacuna segura y efectiva contra el VIH.

“Las vacunas siempre han sido la piedra angular en la lucha contra las enfermedades contagiosas”, subraya el Dr. Fauci. “Continuaremos con una vigorosa actividad de investigación destinada a la creación de una vacuna, a pesar de que una reciente candidata prometedora no funcionó. Otras estrategias de vacuna se encuentran en vías de desarrollo y estamos aprovechando los conocimientos derivados del estudio STEP y utilizando dichas conclusiones para seguir adelante con las investigaciones para encontrar una vacuna contra el VIH.”

Además del sostenido compromiso asumido por el NIH para encontrar una vacuna contra el VIH, los investigadores también están examinando nuevos enfoques, basados en evidencias, para la prevención del VIH, incluyendo el desarrollo de gels o cremas tópicas que podrían aplicarse antes de las relaciones sexuales, así como regímenes de medicamentos preventivos antiretrovirales. El objetivo es crear diversas medidas efectivas para le prevención del VIH, incluyendo una vacuna, que puedan contribuir a detener el flagelo mundial del VIH/SIDA.

Premios del NIH por el Día Mundial del SIDA

Con vistas a reconocer los importantes aportes de los científicos del NIH a las investigaciones del SIDA, la OAR y el NIAID establecieron los Premios del NIH por el Día Mundial del SIDA. En el día de hoy fueron dados a conocer los galardonados con el segundo premio anual. Estos científicos y gerentes han hecho aportes excepcionales a los esfuerzos de investigación del SIDA en el NIH (bien sea por investigaciones científicas originales o por el respaldo programático a dichas investigaciones). Las personas seleccionadas para recibir los premios del 2007 son:

Daniel Douek, M.D., Ph.D. y Richard Koup, M.D., del Centro de Investigaciones de Vacunas Dale y Betty Bumpers del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas—un premio compartido por sus investigaciones científicas originales que han contribuido considerablemente a determinar los mecanismos que controlan la patogénesis del VIH y la reconstitución del sistema inmunológico. Sus importantísimos hallazgos, líderes en el campo, han conducido a una mejor comprensión del papel que desempeñan las células T específicas al VIH en el control de la infección del VIH, y han ayudado a establecer las bases inmunológicas para el futuro desarrollo de una vacuna contra el SIDA.

Kenneth Bridbord, M.D., M.P.H., del Centro Internacional Fogarty—por sus esfuerzos en aras de desarrollar programas innovadores para la creación de un conjunto internacional de científicos investigadores y clínicos adiestrados en el campo para sumarse a la lucha mundial contra la pandemia del SIDA. Dichos programas han desempeñado un papel importante en la creación de infraestructuras de investigación y en la capacidad de conducir investigaciones básicas y clínicas del SIDA, tanto biomédicas como del comportamiento en más de 100 países.

“Estos premios resaltan el compromiso del NIH con el respaldo a los esfuerzos multifacéticos de investigación del VIH/SIDA, con el objetivo de fomentar el espíritu de colaboración entre las mentes más capacitadas con vistas a desarrollar nuevas herramientas médicas para detener los devastadores efectos de esta enfermedad a nivel mundial” afirmó el Dr. Zerhouni.

 

El NIAID es un componente de los Institutos Nacionales de Salud. El NIAID respalda las investigaciones básicas y aplicadas para prevenir, diagnosticar y tratar enfermedades infecciosas como el VIH/SIDA y otras infecciones de transmisión sexual, la gripe, la tuberculosis y la malaria, así como enfermedades utilizadas por posibles agentes del bioterrorismo. El NIAID también respalda las investigaciones de imnunología básica, trasplantes y desórdenes del sistema inmunológico, incluyendo las enfermedades autoinmunológicas, el asma y las alergias.

La Oficina del Director, la dependencia central del NIH, es responsable del establecimiento de las normas del NIH, que incluye 27 institutos y centros. Esto implica la planificación, administración y coordinación de los programas y las actividades de todos los componentes del NIH. La Oficina del Director también incluye las oficinas de programas, que son responsables de fomentar áreas específicas de investigación a nivel de todo el NIH.  Se puede obtener más información en http://www.nih.gov/icd/od/ (en inglés). La Oficina de Investigación del SIDA, que forma parte de la Oficina del Director, es responsable de la coordinación de los elementos científicos, presupuestarios y normativos del programa del NIH con respecto al SIDA.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH)—la agencia de investigaciones médicas del país—incluye 27 institutos y centros, y constituye un componente del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. Se trata de la principal agencia federal para la realización y el respaldo de las investigaciones médicas básicas, clínicas y de translación, además de la investigación de las causas, tratamientos y curas tanto de las enfermedades comunes como de las raras. Para más información acerca del NIH y sus programas, visite http://salud.nih.gov.

Las directrices federales para el tratamiento y la prevención del VIH/SIDA e información acerca de los ensayos clínicos de dicha enfermedad pueden encontrarse en http://aidsinfo.nih.gov/infoSIDA/. Información adicional acerca de las investigaciones del SIDA puede encontrarse en http://aids.gov/research/index.html (disponible en inglés). AIDS.gov http://aids.gov/ (disponible en inglés) es la vía para obtener información acerca de los recursos y datos internos federales sobre el VIH/SIDA.


NIAID conducts and supports research—at NIH, throughout the United States, and worldwide—to study the causes of infectious and immune-mediated diseases, and to develop better means of preventing, diagnosing and treating these illnesses. News releases, fact sheets and other NIAID-related materials are available on the NIAID Web site at www.niaid.nih.gov.

About the National Institutes of Health (NIH): NIH, the nation's medical research agency, includes 27 Institutes and Centers and is a component of the U.S. Department of Health and Human Services. NIH is the primary federal agency conducting and supporting basic, clinical, and translational medical research, and is investigating the causes, treatments, and cures for both common and rare diseases. For more information about NIH and its programs, visit www.nih.gov.

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Last Updated November 29, 2007