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Día Nacional de Concientización sobre el SIDA en la Comunidad Latina

15 de octubre de 2008


Declaración de Anthony S. Fauci, M.D.
Director, Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas
Institutos Nacionales de la Salud


En el Día Nacional de Concientización sobre el SIDA en la comunidad latina, reflexionamos sobre el desproporcionado número de enfermos de VIH/SIDA entre los latinos que viven en los Estados Unidos al tiempo que intensificamos nuestro compromiso de luchar contra el virus y la enfermedad en esta comunidad minoritaria.

A los latinos se les diagnostica VIH/SIDA en mayor proporción que a cualquier otro grupo racial o étnico de los Estados Unidos, con excepción de los afroamericanos. La tasa de infección por VIH entre los latinos de este país—29,3 nuevos casos cada 100.000 personas en el 2006—es casi tres veces más alta que entre los blancos.1 Desde que comenzó la epidemia, se estima que 80.690 latinos han muerto de SIDA en los Estados Unidos.2 El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), se une a la comunidad latina en la pena por quienes sucumbieron a causa de esta terrible enfermedad.

Para progresar en la lucha contra el VIH/SIDA entre los latinos, es necesario superar las barreras que impiden la detección temprana del VIH y su tratamiento. En un estudio reciente se detectó que en Estados Unidos, cuatro de cada 10 latinos a quienes la prueba del VIH les arrojó resultados positivos desarrollaron SIDA al año de haberse enterado de que estaban infectados.3 Esto significa que un número importante de latinos con VIH se hacen la prueba cuando ya es tarde en el curso de su enfermedad, mucho después de que debiera comenzar el asesoramiento y tratamiento adecuados. Esto es algo inaceptable en nuestro país, donde las drogas antirretrovirales para controlar el VIH y prolongar la vida son muy fáciles de conseguir y actúan mejor cuando se las aplica temprano en el curso de la enfermedad. Una demora en la realización de las pruebas o en el comienzo del tratamiento también puede aumentar el riesgo de propagación del VIH, así como los pacientes que no están sometidos a ningún tratamiento y que tienen niveles altos del virus son más propensos a infectar a otros que aquellos pacientes que sí reciben medicación para la enfermedad. Por lo tanto, el NIAID apoya firmemente la realización de la prueba del VIH durante la atención médica de rutina en adolescentes, adultos y mujeres embarazadas, tal como lo recomiendan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.4

Tomando en cuenta el desproporcionado impacto que ha tenido el VIH/SIDA en los latinos de Estados Unidos, el NIAID apoya la investigación de los efectos del virus así como su tratamiento en este grupo de pacientes, como parte del programa de investigación integral del Instituto para prevenir la transmisión del VIH y ayudar a quienes resulten infectados. Por ejemplo, las latinas representan a más de un cuarto de las 2.214 voluntarias inscritas actualmente en el Estudio de Salud Entre Agencias copatrocinado por el NIAID, que investiga los efectos a largo plazo de la infección por VIH y de la terapia antirretroviral en las mujeres. Los latinos representan más de la mitad de los 370 voluntarios que participan actualmente en un Estudio Multicentro de Cohorte con SIDA patrocinado por el NIAID en Los Angeles, de la historia natural de la infección por VIH tratada y no tratada en hombres jóvenes que pertenecen a minorías y tienen sexo con otros hombres. Y las latinas comprenden dos tercios de las 202 voluntarias que participan en un estudio de osteoporosis en mujeres postmenopáusicas pertenecientes a minorías, VIH positivas, patrocinado por el NIAID.

El NIAID también alienta a los latinos a participar en ensayos clínicos con fines terapéuticos y de vacunas contra el VIH. La participación en los estudios de investigación no solo ayuda a que se realicen descubrimientos científicos avanzados relacionados con la comunidad latina, sino que también abre el acceso a servicios y asesoramiento médico de calidad sobre cómo reducir el riesgo de infectarse con VIH. En este aspecto, los latinos representaron el 21 por ciento de los 7.672 voluntarios de EE.UU. en estudios realizados el año pasado por el Grupo de Ensayos Clínicos sobre SIDA fundado por el NIAID, que desempeña un papel preponderante al definir las normas de cuidado para el tratamiento de la infección por VIH y enfermedades oportunistas relacionadas con el VIH/SIDA. Los latinos también representaron el 30 por ciento de aproximadamente 3.600 voluntarios de EE.UU. inscritos en estudios llevados a cabo el pasado año por el Grupo Internacional de Ensayos Clínicos sobre SIDA para Madres, Niños y Adolescentes patrocinado por el NIAID, que busca disminuir el número de enfermedades y muertes relacionadas con la enfermedad del VIH en niños, adolescentes y mujeres embarazadas.

Los latinos están vinculados con estudios sobre VIH/SIDA no sólo como participantes, sino también como científicos. El NIAID y otros institutos en el NIH apoyan la capacitación y el desarrollo de la próxima generación de investigadores latinos, a través de programas para investigadores pertenecientes a minorías en el NIH y en numerosos lugares en todo el país.

En este día conmemorativo, agradecemos a quienes se preocupan por los latinos con VIH/SIDA y a quienes trabajan para prevenir la propagación del VIH en las comunidades latinas. También agradecemos a quienes se ofrecieron como voluntarios en los ensayos clínicos para desarrollar y probar métodos de prevención y tratamiento del VIH/SIDA, e instamos a los miembros de la comunidad latina a seguir participando en dichas investigaciones. Finalmente, alentamos a los latinos, y en realidad a todas las comunidades, a abogar por que la prueba del VIH forme parte de la atención médica de rutina.

El Dr. Fauci es director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas en los Institutos Nacionales de la Salud de Bethesda, Maryland.

Las consultas de los medios pueden ser dirigidas a la Oficina de Comunicaciones del NIAID al 301-402-1663, niaidnews@niaid.nih.gov.

El NIAID lleva a cabo y apoya la investigación—en el NIH, en todo Estados Unidos y en el mundo entero—para estudiar las causas de enfermedades infecciosas autoinmunes y para desarrollar mejores maneras de prevenir, diagnosticar y tratar dichas enfermedades. En el sitio Web del NIAID en http://www.niaid.nih.gov pueden encontrarse comunicados de prensa, resúmenes de datos primordiales y otros materiales relacionados con el NIAID.

Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH)—La Agencia Nacional de Investigación Médica—incluye 27 Institutos y Centros e integran el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU. Ellos conforman la principal agencia federal para llevar a cabo y apoyar la investigación médica básica, clínica e interpretativa (“translational”), e investigan las causas, tratamientos y curas tanto para enfermedades comunes como para enfermedades poco frecuentes. Para obtener información adicional sobre los NIH y sus programas, visite http://www.nih.gov.

Referencias

  1. Hall y otros. 2008. JAMA 300(5):520–529.
  2. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). 2008. HIV/AIDS Surveillance Report, 2006, Vol. 18. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, CDC: 17.
  3. Ibid, 12.
  4. CDC. 2006. Revised recommendations for HIV testing of adults, adolescents, and pregnant women in health-care settings. MMWR 55(RR14):1–17.

NIAID conducts and supports research—at NIH, throughout the United States, and worldwide—to study the causes of infectious and immune-mediated diseases, and to develop better means of preventing, diagnosing and treating these illnesses. News releases, fact sheets and other NIAID-related materials are available on the NIAID Web site at www.niaid.nih.gov.

About the National Institutes of Health (NIH): NIH, the nation's medical research agency, includes 27 Institutes and Centers and is a component of the U.S. Department of Health and Human Services. NIH is the primary federal agency conducting and supporting basic, clinical, and translational medical research, and is investigating the causes, treatments, and cures for both common and rare diseases. For more information about NIH and its programs, visit www.nih.gov.

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Last Updated October 08, 2008